23 julio 2024

SQM de Chile firma acuerdo de suministro de litio con Hyundai y Kia

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El lunes, la empresa minera chilena de litio SQM anunció que ha alcanzado un acuerdo de suministro a largo plazo con Hyundai y Kia para proporcionar a los fabricantes de automóviles el metal blanco, clave para la producción de baterías de vehículos eléctricos.

Hyundai y Kia asegurarán “una parte de su futuro suministro de hidróxido de litio de SQM”, dijo la minera en un comunicado.

SQM no reveló los detalles financieros del acuerdo con los fabricantes coreanos, pero señaló que había una “fuerte motivación para continuar con su plan de expansión del hidróxido de litio”.

La capacidad actual de SQM en Chile para el hidróxido de litio, hecho a partir de carbonato de litio, es de 40,000 toneladas métricas por año, según sus resultados del primer trimestre.

SQM está en camino de aumentar la producción en Chile a 100,000 toneladas en 2025. También está incrementando la capacidad en China y Australia.

Expansión Internacional de SQM

Además de sus planes en Chile, SQM está invirtiendo significativamente en la construcción de capacidad adicional en China y Australia. Estos esfuerzos buscan no solo satisfacer la demanda creciente de litio a nivel global, sino también asegurar su posición como líder en el mercado.

El mercado global de vehículos eléctricos está experimentando un crecimiento exponencial, impulsado por políticas gubernamentales favorables y una mayor conciencia ambiental entre los consumidores. Este contexto ha aumentado la demanda de litio, un componente esencial en las baterías de los vehículos eléctricos.

Desafíos y Oportunidades

La expansión de la capacidad de producción de litio no está exenta de desafíos. SQM enfrenta la necesidad de equilibrar la producción sostenible con la creciente demanda. La empresa ha manifestado su compromiso con prácticas mineras responsables y sostenibles, alineándose con los estándares ambientales internacionales.

En este contexto, el acuerdo con Hyundai y Kia no solo fortalece la relación de SQM con importantes actores de la industria automotriz, sino que también refuerza su estrategia de expansión y sostenibilidad a largo plazo.

Impacto en la Economía Chilena

La industria del litio en Chile representa una fuente significativa de ingresos y empleo. La expansión de la capacidad de producción de SQM promete generar más empleos y contribuir al desarrollo económico del país. Asimismo, posiciona a Chile como un actor clave en la transición global hacia la energía limpia y la movilidad eléctrica.