25 junio 2024

Microsoft Impulsa la Memoria de los PCs con Nuevas Funciones de IA

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Compra cualquier nuevo PC con Windows y es posible que notes una tecla desconocida: la tecla Copilot. Lanzada en enero, prometía acceso rápido al Copilot de IA de Microsoft. Sin embargo, las características eran limitadas, lo que hizo que los críticos se preguntaran: ¿es esto todo?

En la conferencia anual de desarrolladores Microsoft Build 2024, la empresa respondió: No. El 20 de mayo, la compañía reveló los PCs Copilot+, una nueva clase de computadoras con Windows que usan exclusivamente chips Qualcomm (al menos por ahora) para alimentar una serie de funciones de IA que operan en el dispositivo. Los PCs Copilot+ pueden recordar rápidamente tareas que has completado en el PC, mejorar bocetos simples en Paint y traducir idiomas en una videollamada en tiempo real. Las Surface Laptop y Surface Pro de Microsoft mostrarán estas características, pero estarán acompañadas por PCs Copilot+ de múltiples socios como Acer, Asus, Dell, HP, Lenovo y Samsung.

“Queríamos dar lo mejor de nosotros,” dijo Brett Ostrum, vicepresidente corporativo de dispositivos Surface en Microsoft. “Cuando empezamos este camino, el objetivo era que Surface enviara volúmenes relevantes con silicio [de Qualcomm]. Y la gente necesita amarlo.”

Recall de Windows: Una Nueva Forma de Buscar

Microsoft reveló varias funciones de IA en Build 2024, pero la más destacada fue Recall. Similar a Rewind, una aplicación para Mac que probé en diciembre de 2023, Recall puede ayudar a los usuarios de Windows a encontrar cualquier cosa que hayan visto, escuchado o abierto en su PC. Esto incluye archivos, documentos y aplicaciones, pero también imágenes, videos y audios. Recall por defecto muestra una línea de tiempo desplazable, dividida en eventos discretos detectados por Recall, pero los usuarios también pueden buscar con texto semántico.

Es una función simple de usar, pero sus implicaciones son vastas. Si Recall funciona como se promete, podría cambiar fundamentalmente la forma en que las personas interactúan con los PCs con Windows. Arguiblemente, ya no sería necesario organizar fotos de unas vacaciones o archivar cuidadosamente notas si Recall puede encontrar cualquier cosa y todo lo que has abierto en tu PC.

“Antes, si interactuabas con tu PC, usabas una línea de comandos. Luego inventamos la interfaz gráfica de usuario,” dijo Ostrum. “Ahora, ¿cómo encuentras lo que buscas? Recall es una forma mucho más natural y rica de interactuar con tus archivos.”

Hay un inconveniente inevitable: Es demasiado pronto para saber si Recall hará lo que Microsoft dice. Probé la función personalmente y encontré que podía recordar una receta ficticia que pedí al Copilot de Microsoft que creara. Lo hizo de inmediato y también después de varias horas. Si puede hacer lo mismo el próximo mes o el próximo año, está por verse.

Otras Características de IA y Preocupaciones de Privacidad

Aunque Recall fue la estrella, fue acompañado por varias características adicionales de IA. Estas incluyen Cocreator, una nueva función para Microsoft Paint que usa IA para convertir bocetos simples en arte digital más elaborado, y Live Captions, que subtitula y traduce videos en tiempo real. Al igual que Recall, ambas funciones dependen de la unidad de procesamiento neuronal (NPU) de un PC Copilot+. Eso significa que estas funciones, al igual que Recall, no estarán disponibles en PCs más antiguos.

Estas características son intrigantes, pero están ensombrecidas por una preocupación: la privacidad. Recall podría ayudarte a encontrar documentos perdidos, y la traducción en vivo podría reducir barreras lingüísticas, pero solo funcionan si la IA de Microsoft captura lo que sucede en tu PC. La empresa espera aliviar estas preocupaciones ejecutando modelos de IA en el dispositivo y cifrando cualquier dato almacenado.

La Asociación con Qualcomm Deja a Intel y AMD Rezagados

Por supuesto, ejecutar un modelo de IA en el dispositivo no es fácil. Los CPUs pueden manejar algunos modelos de IA, pero el rendimiento a menudo no es ideal, y muchos modelos de IA no están optimizados para el hardware. Los GPUs son más adecuados para cargas de trabajo de IA, pero pueden consumir mucha energía, lo que reduce la duración de la batería.

Ahí es donde entra Qualcomm. Su último chip para portátiles, el Snapdragon X Elite, fue diseñado por muchos de los mismos ingenieros responsables del chip M1 de Apple e incluye una NPU.

Los dos PCs Copilot+ de Microsoft, el Surface Laptop y el Surface Pro, ambos tienen procesadores Snapdragon X Elite, y ambos citan un rendimiento de IA de hasta 45 billones de operaciones por segundo. Los procesadores actuales Intel Core Ultra están un paso atrás, con un rendimiento de IA de hasta 34 billones de operaciones por segundo.

Eso aparentemente no es suficiente para Microsoft: Todos los PCs Copilot+ disponibles en el lanzamiento del 18 de junio tendrán chips Qualcomm en su interior. Y muchas de las nuevas características de IA, incluyendo Recall de Windows, solo funcionan en PCs Copilot+. En resumen: Si quieres usar Recall, debes comprar Qualcomm.

Los chips Intel y AMD aparecerán en los PCs Copilot+ eventualmente, pero Ostrum dijo que eso podría no suceder hasta finales de 2024 o principios de 2025.